Actualización de vuelos espaciales tripulados: la edición de módulos

También parece que la gente de gráficos ha cambiado las imágenes del lanzamiento del Space Launch System a una escena nocturna, lo que hace que las cosas parezcan un poco más dramáticas.

Para otras noticias sobre módulos, pasemos a Bigelow, la compañía privada de vuelos espaciales que está en el negocio de construir hábitats espaciales inflables. Ya el próximo año, Bigelow espera comenzar a construir un estación espacial hinchable de tres módulos que puede ser visitado por cápsulas tripuladas comerciales. La NASA alguna vez consideró esta misma tecnología para la Estación Espacial Internacional, pero finalmente descartó el proyecto y se lo vendió a Bigelow. Desde entonces, Bigelow ha desarrollado silenciosamente el concepto, enviando con éxito dos módulos de prueba inflables a la órbita: Génesis I en 2006, y Génesis II en 2007.

Los módulos inflables y cilíndricos tienen núcleos centrales sólidos con paredes de tela plegables, lo que les permite empaquetarse firmemente en pequeños carenados de carga útil de cohetes para su viaje a la órbita. Al llegar al espacio, se presurizan y sus paredes de tela se expanden en volúmenes mucho mayores que los módulos que se utilizan actualmente en la ISS. Por ejemplo, el módulo BA-330, dos de los cuales se utilizarán para construir la primera estación espacial de Bigelow, se expande a un diámetro de 22 pies (6,7 metros). Compare eso con el módulo Destiny de la estación espacial, que tiene un diámetro de 13,1 pies (4,2 metros).

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