Actualización de Rosetta: el 98 % de los encuentros se queman…

Esta fue una de las pocas veces en la misión que usamos la rama redundante del sistema de propulsión, por lo que antes de continuar con las actividades decidimos hacer algunas actividades de prueba en general en la rama redundante de los propulsores y todas fueron exitosas. Y luego, lo que hicimos fue diseñar una maniobra que contribuía a la maniobra general de encuentro, pero que debía considerarse como una prueba de un nuevo modo operativo del sistema de control de reacción. Le ordenamos a la nave espacial que usara los propulsores de una manera ligeramente diferente a como lo hicimos en los dos primeros encendidos, porque sospechábamos que la fuente del problema estaba en esa área y, de hecho, cuando hicimos esta maniobra de prueba, el comportamiento de la nave espacial fue mucho mayor. mejor de lo que había sido durante las dos franjas horarias anteriores. Así que con este logro decidimos entonces continuar con el resto de la maniobra.

El modo seguro ocurrió el 18 de enero en la noche. Esta maniobra de prueba la hicimos la noche del 21 de enero. Ya habíamos preparado antes de esta maniobra de prueba también todos los comandos para continuar con la maniobra de encendido, luego en la primera secuencia hicimos otros tres encendidos los días 22, 23 y 24 de enero. Entonces, con un día de retraso en comparación con el programa nominal, completamos las quemas requeridas para la maniobra delta-vee. En total, lo que ya hemos hecho hasta ahora es el 98% de la maniobra de encuentro. Esta noche hacemos el último 2%.

Estas maniobras son una de las dos maniobras que necesitamos para alcanzar y encontrarnos con el cometa. Con esta maniobra hemos conseguido un aumento de la velocidad de la nave espacial de 800 metros por segundo. Con el segundo que se hará en 2014 haremos un cambio de velocidad similar. Con esta maniobra ya estamos en curso de colisión con el cometa. Con la siguiente maniobra, ajustaremos aún más la trayectoria de tal manera que ya no estaremos en un curso de colisión, estaremos en un curso que nos lleva al cometa y nos lleva a igualar exactamente la misma velocidad del cometa, tal que podemos seguir su órbita alrededor del Sol. Es bueno escuchar la seguridad de que la nave espacial está en el rumbo deseado y que se está comportando correctamente de nuevo, aunque es un poco inquietante que todavía no estén seguros de cuál es exactamente la fuente del «mal comportamiento». estaba.

Hubo algunas cositas más interesantes en la actualización de audio. En junio de este año, su creciente distancia del Sol hará que los paneles solares de Rosetta proporcionen menos energía de la necesaria para mantener la nave espacial activa, por lo que están planeando que la nave espacial hiberne desde junio de 2011 hasta enero de 2014. No habrá contacto de la nave espacial en absoluto durante este período; debe despertarse al final de su período de hibernación. Ahora están abrochando la nave espacial, haciendo algunas pruebas finales en el sistema de energía para comprender su desempeño a 4 unidades astronómicas (600 millones de kilómetros) del Sol, ya que estará aproximadamente a la misma distancia y en una energía muy crítica. y la situación térmica cuando despierte en 2014. Antes de entrar en hibernación, Rosetta pasará primero por la conjunción solar, en abril y mayo. Como sucedió con la nave espacial de Marte durante la reciente conjunción de ese planeta, habrá una moratoria de comando para Rosetta durante este tiempo; la misión esperará hasta después de la conjunción para dar las órdenes finales a la nave espacial para ponerla en modo de hibernación.

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