Actualización de Phoenix: aún no está muerto; todavía en…

Las instrucciones de la nave espacial, mientras está en modo Lázaro, son dormir durante 19 horas, luego despertarse e intentar comunicarse durante dos horas y repetir. El ciclo de 21 horas está diseñado para que el intento de comunicación de dos horas se desplace alrededor del reloj marciano hasta que coincida con un período en el que un orbitador estaría sobrevolando. Sin embargo, no es exactamente así como está operando Phoenix. Debido a que se oscurece todas las tardes, el ciclo se restablece a cero cada vez que Phoenix se despierta por la mañana.

Entonces, esto significa que en este momento, Phoenix solo está intentando una sesión de comunicaciones por las mañanas, que es el peor momento para tratar de hablar con los dos orbitadores, que están en órbitas vespertinas. Es solo debido a la ubicación polar de Phoenix que existe alguna posibilidad de que las comunicaciones funcionen: los orbitadores están en órbitas casi polares, por lo que están razonablemente cerca del polo una vez cada dos horas, pero el tiempo de la mañana del intento de Phoenix comunicaciones significa que los orbitadores están bajos en el cielo, por lo que la geometría no es buena.

Ellos «anticiparon totalmente» que el modo actual es típico del final de la misión, dijo Barry; simplemente no anticiparon que sucedería tan pronto. Ocurrió unas tres semanas antes de lo esperado debido a la llegada de una tormenta de polvo a última hora del sol 151, que también resultó ser un día relativamente pesado, incluido el uso final planificado de un horno TEGA. Tan pronto como se enteraron de la tormenta de polvo que se aproximaba, el equipo «se movilizó por completo» para tratar de desarrollar comandos para apagar los calentadores lo suficientemente rápido como para evitar que la nave espacial se apagara; no lo lograron del todo, pero, dijo Barry, los comandos que se enviaron probablemente fueron fundamentales para que Phoenix siguiera funcionando ahora.

Están preparando un conjunto de secuencias que llevarán a Phoenix a un «modo de ciencia terminal» en el que aún pueden hacer algo de ciencia. Esa ciencia terminal es una lista ordenada de comandos que Phoenix ejecutaría hasta que se apagara; intentaría transmitir los datos a la Tierra más o menos a medida que los adquirió. Barry dijo que necesitaba pedirle al gerente de la misión, Chris Lewicki, más detalles sobre esto, pero me dio una descripción general simplificada. Primero en la lista están las mediciones meteorológicas (presión y temperatura), seguidas por los datos de la sonda de conductividad térmica y eléctrica. Después de eso, tal vez algunos intentos de obtener imágenes con la cámara del brazo robótico (para ver si hay acumulación de escarcha alrededor de la sonda). Luego, tal vez algunas imágenes con la cámara montada en el mástil: primero, una imagen desde cualquier posición en la que se encuentre la cámara, luego un intento de girar la cámara a una nueva posición, seguido de una imagen. Hay más en la secuencia, dijo; básicamente progresa de comandos de energía más bajos a más altos. En cualquier día en que se despertara, Phoenix ejecutaría la secuencia hasta que se apagara, luego esperaría hasta que la mañana siguiente devolviera la energía a los paneles solares y reiniciaría el plan científico desde el principio.

Intentaron usar la cámara MARDI, incluido su micrófono, en algún lugar alrededor del sol 146 (más o menos un par de soles). No respondió. Pero Barry pensó que tal vez no habían dejado suficiente tiempo para que el instrumento se calentara antes de ordenarle que tomara datos. Barry dijo que «se ha convertido en un verdadero creyente en tratar de encender el micrófono» desde que Veronica McGregor lo pasó. un mensaje que había sido recibido en el feed de Twitter de Phoenix de un hombre ciego quien señaló que nunca tuvo la oportunidad de ver las imágenes de Marte; el sonido le permitiría a él, y a otros como él, experimentar un planeta extraño por primera vez. Barry dijo que le había dado instrucciones al equipo para que incluyera un intento de usar el micrófono en algún lugar de la secuencia del modo científico terminal, pero no estaba seguro de dónde caía. Dijo que habían estado planeando hacer un segundo intento en el sol 153, hasta que, por supuesto, perdieron el control de la nave espacial.

Barry tiene «muchas esperanzas» de que sacarán con éxito a Phoenix del modo Lázaro y pasarán al modo ciencia terminal. Una vez que tienen la secuencia lista, solo requiere una buena sesión de comunicación. Dijo que cuando realizan sesiones de comunicación, los dos orbitadores están configurados básicamente para «empujar la secuencia por la garganta del vehículo».

Pero no tienen buenas sesiones de comunicación todos los días. No hubo comunicación exitosa ayer (sol 158). El domingo (sol 157) fue simplemente «vivo», dijo Barry: el enlace estaba cerrado, pero no lo suficientemente apretado como para que fluyeran los datos. El último buen día de comunicaciones fue, si recordaba correctamente, el sábado (sol 156), cuando obtuvieron datos importantes sobre el estado de la nave espacial, como las mediciones de temperatura interna.

En cuanto a cómo se siente el equipo: «nadie está muy deprimido», dijo Barry. Si bien «desearían que hubieran pasado otras tres semanas, el equipo está bastante satisfecho».

he actualizado mi resumen sol por soly también el página de imágenes de la cámara del brazo robótico. ¡Esperamos que esta no sea la última actualización de esa página de imágenes!

Solo por diversión, aquí está la conversación completa de Twitter que mencioné anteriormente…

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