Actualización de Philae: «Go» para aterrizar, a pesar de…

Actualización de 09:15 UTC: Hace solo unos minutos, la ESA confirmó que Philae se separó con éxito del orbitador. Ahora le tomará 7 horas a la nave espacial descender al cometa. En unas pocas horas, Rosetta debería transmitir una imagen de «despedida» tomada por el módulo de aterrizaje.

Philae es «ir» para aterrizar. Pero ha habido drama de la noche a la mañana. Uno de los pasos para preparar el aterrizaje no se desarrolló según lo previsto. Se supone que un chorro de gas frío, un propulsor de nitrógeno, se dispara al aterrizar para contrarrestar cualquier tendencia del módulo de aterrizaje a rebotar en la superficie. Para preparar el propulsor para su uso, un alfiler debe perforar un sello de cera sobre el depósito de gas. Había dos pines redundantes y se hicieron dos esfuerzos para disparar cada uno de los dos pines, pero no se produjo ningún cambio de presión después de cuatro intentos. Sin el sistema de gas frío, Philae debe confiar en sus dos arpones y tornillos de hielo para mantenerlo en la superficie. Queda por ver si eso será suficiente, o si el módulo de aterrizaje rebotará antes de que puedan asegurarlo a la superficie.

Existe una posibilidad externa de que el problema no esté en los pines sino en los transductores de presión que se supone que miden el cambio de presión, pero el director de la misión, Fred Jansen, me dijo que eso no era muy probable. Sin embargo, esta no es una opinión unánime; al parecer, Paolo Ferri le ha dicho a la gente que cree que es más probable que se trate de una falla del transductor de presión que de un pinchazo. Ya veremos.

Entonces, ¿por qué tomaron la decisión de seguir adelante y aterrizar? Porque la probabilidad de que la punción del alfiler tenga éxito después de cuatro intentos fallidos es inferior al 1 %, me dijo Jansen. Retrasar el alunizaje no aumentaría la probabilidad de éxito (y en realidad podría disminuirla, debido a la creciente actividad del cometa), por lo que «van» incluso sin el sistema de gas frío.

Puede ver las actualizaciones de los medios de la ESA en su transmisión en vivo; se está ejecutando en vivo todo el día de hoy. La separación ocurrirá a las 09:03 UT (01:03 PT) y se espera que aterrice alrededor de las 16:03 (08:03 PT).

He estado actualizando mi línea de tiempo con los eventos a medida que ocurrían, y continuaré haciéndolo todo el día.

y no te pierdas XKCD de hoy, que es una caricatura en tiempo real que se actualiza automáticamente de la aventura del cometa. (Si no quieres esperar a ver cómo termina la versión XKCD de la historia, ven aquí.)

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