Actualización de Mars Exploration Rovers: Spirit Heads…

El equipo decidió que valía la pena detenerse por esta extraña cosa blanca, por lo que el sol 721 (13 de enero), Spirit ajustó su posición para colocar los instrumentos IDD en el objetivo y se instaló durante varios días de observaciones, utilizando todos sus instrumentos para realizar una campaña. de este suelo blanco el equipo bautizó como Arad. “Esto era demasiado bueno para dejarlo pasar”, dijo Squyres. “Habían sido cientos de soles y cientos de metros y estamos a menor altura que en Paso Robles. Esto claramente tenía el potencial de ser algo muy interesante”.

Los datos que Spirit arrojó indican que Arad tiene una química salada dominada por sulfatos que contienen hierro, una composición que de hecho era similar a la del objetivo más rico en sílice que Paso Robles encontró anteriormente en el viaje del rover a través de Columbia Hills. La presencia de sal, por supuesto, puede considerarse otra pista sobre la existencia de agua en el pasado en Marte. “Resulta ser asombrosamente rico en sales de sulfato férrico y ahora tiene el récord de la mayor concentración de sal encontrada en Marte”, informó Squyres. “Curiosamente, aunque no parece tener los fosfatos que tenía Paso Robles. Todavía estamos trabajando en lo que significa exactamente”.

Una vez que terminó su trabajo en Arad, Spirit continuó hacia Home Plate, pero no sin un poco de dificultad para salir del área arenosa cerca del objetivo de suelo salado. Los instrumentos del rover registraron tasas de deslizamiento de hasta el 92 por ciento en las ruedas antes de que los conductores de Spirit diseñaran una estrategia de comando que alejara al rover de las dunas de arena en Sol 728 (20 de enero). “Desde que salimos de Arad, hemos estado manejando básicamente lo más rápido que podemos debido a lo accidentado del terreno”, dijo Squyres.

A medida que la Tierra se acercaba al Año Nuevo Chino (El Año del Perro), que sonó el domingo 29 de enero, los miembros del equipo MER que trabajaban con Spirit decidieron rendir homenaje al país de origen de varios miembros del equipo MER y asignar nombres chinos de dioses. , guerreros, inventores y científicos, así como ríos, lagos y montañas, hasta la última serie de objetivos de roca con los que se encontró Spirit.

“De hecho, esto ha sido seguido muy de cerca y con avidez por los medios de comunicación en China”, señaló Squyres. “Alian Wang [a member of the MER science team from the University of Washington, St Louis] se ha convertido en una especie de estrella de los medios en China al ser entrevistado todas las tardes, hora de EE. UU./mañana, hora de China, en la televisión nacional allí. Ella ha estado informando sobre las actividades diarias de Spirit y qué rocas hemos nombrado y mostrando imágenes de las rocas con los nombres chinos, y [her appearances] se han vuelto muy populares allí”.

Durante la última semana, Spirit ha estado maniobrando a lo largo del borde de una característica en forma de arco llamada Lorre Ridge y ha pasado por algunos ejemplos clásicos de rocas basálticas con texturas llamativas. Este rover encontró basaltos por primera vez en su lugar de aterrizaje hace dos años en una vasta llanura cubierta de lava solidificada que parecía haber fluido a través del cráter Gusev. Más tarde, cuando Spirit subió a Husband Hill, las rocas basálticas se volvieron raras.

Las rocas basálticas que Spirit está viendo ahora son intrigantes porque exhiben muchos pequeños agujeros, vesículas o vacíos, similares a algunos tipos de rocas volcánicas en la Tierra. Las rocas vesiculares se forman cuando las burbujas de gas quedan atrapadas en los flujos de lava y la roca se solidifica alrededor de las burbujas. Cuando el gas escapa, deja agujeros en la roca. La cantidad de burbujas de gas en las rocas de Husband Hill varía considerablemente; algunas rocas no tienen nada y algunas tienen algo, y algunas, como la roca FuYi, son francamente «espumosas», como las describió Squyres. [In ancient Chinese myth, FuYi was the first great emperor and lived in the east. He explained the theory of «Yin» and «Yang» to his people, invented the net to catch fish, was the first to use fire to cook food, and invented a musical instrument known as the «Se» to accompany his peoples’ songs and dances.]

“Hemos resistido la tentación de detenernos en una de esas rocas, porque realmente queremos llegar a Home Plate, pero tuvimos suerte hace unos días y apareció una por casualidad frente a nosotros”, dijo Squyres. de la roca que llamaron GongGong. La suerte de Spirit quiso que GongGong fuera un buen espécimen, con muchos vacíos y erosión eólica. [GongGong was the king of water from the north who knocked down Mount BuZhou with his head.] «Sacamos el IDD y tomamos lo que tienen que ser algunas de las mejores imágenes MI de toda la misión».

El cambio en las texturas y la ubicación de los basaltos pueden ser signos de que Spirit está conduciendo a lo largo del borde de un flujo de lava, que puede o no ser el mismo que el basalto que cubre las llanuras cerca de su lugar de aterrizaje. El gran tamaño y la naturaleza «espumosa» de las rocas alrededor de Lorre Ridge podrían indicar que las erupciones alguna vez tuvieron lugar en el borde del flujo de lava, donde la lava interactuaba con las rocas del suelo de la cuenca. Los científicos esperan aprender más a medida que Spirit continúa investigando estas rocas.

El Sol 733 (miércoles pasado) Spirit experimentó un error de freno dinámico en los actuadores de dirección delantero izquierdo y trasero derecho y los ingenieros detuvieron la conducción. A primera vista, esto parecía ser similar a las anomalías dinámicas de los frenos experimentadas en los Sols 265 (1 de octubre de 2004) y 277 (13 de octubre de 2004), que involucraban los motores de dirección delantero derecho y trasero izquierdo. El análisis y las pruebas en ese momento indicaron que el problema era consistente con un contacto retrasado en el relé de estado. El equipo de ingeniería del rover envió un comando para ignorar el estado del relé y el rover completó un recorrido autónomo de aproximadamente 40 metros (131 pies). Mientras tanto, sin embargo, el equipo determinó que era seguro que el rover siguiera conduciendo, pero sin utilizar los motores de dirección delantero izquierdo y trasero derecho.

Spirit se encuentra actualmente cerca del extremo norte de Mitcheltree Ridge, la característica topográfica más significativa entre el rover y Home Plate. Fue nombrado en honor al difunto Bob Mitcheltree, «uno de los verdaderos líderes intelectuales del equipo de Entrada, Descenso y Aterrizaje que llevó a nuestros rovers a salvo a la superficie de Marte», como lo identificó cariñosamente Squyres. “Pronto deberíamos tener nuestro primer vistazo de cerca a Home Plate”.

A partir de ahí, el plan gira en torno a McCool Hill. “Entonces, después de que terminemos con Home Plate, saldremos de esta Cuenca Interior y nos dirigiremos hacia McCool Hill por el otro lado”, explicó Joy Crisp, científica del proyecto MER en JPL. “El invierno básicamente significa que tendremos menos energía para la ciencia. Más allá del hecho de que hay menos luz solar para alimentar a los rovers, Spirit y Opportunity requieren más energía para mantenerse calientes durante la noche. El invierno es una amenaza menor para Opportunity, pero para Spirit, que está a 15 grados al sur, es más urgente llegar a las laderas orientadas al norte. Hay un área bastante grande en la que podemos recorrer y parece interesante”, agregó. «Podemos ver parches de roca más brillantes en el borde de esa colina, por lo que habrá muchas cosas para que estudiemos en esas laderas orientadas al norte».

Oportunidad de Meridiani Planum

Cuando 2005 dio paso a 2006, Opportunity estaba trabajando en Olympia, usando su espectrómetro Mössbauer para una larga integración en un objetivo llamado Hunt. El Sol 691 (2 de enero), el rover tomó su RAT y durante 11 minutos rozó a Ted, otra roca cercana que había estado examinando, y luego la volvió a examinar con el MI y los espectrómetros. Durante el resto de la semana, el rover continuó con la integración del espectrómetro Mössbauer en Ted y tomó algunas imágenes más para el panorama Erebus.

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