Actualización de Mars Exploration Rovers: Spirit Breaks…

Opportunity completa estudio de afloramiento

Los Mars Exploration Rovers realmente están comenzando a ‘mostrar sus cosas’ en el Planeta Rojo. A pesar de un par de contratiempos tecnológicos a principios de semana, los geólogos de campo de robots gemelos se están ensuciando en el suelo marciano.

«Tenemos dos rovers muy ocupados en la superficie de Marte», informó Art Thompson, miembro del equipo de vuelo del rover, en la conferencia de prensa del jueves.

Ayer, o «yestersol», como les gusta decir a los miembros de los equipos MER, Spirit estableció otro nuevo récord de conducción en el cráter Gusev, y Opportunity completó su estudio del afloramiento en Meridiani Planum, devolviendo los datos que los científicos necesitan para crear un «mapa base». » del Area.

Durante los próximos soles, Spirit continuará su viaje al cráter Bonneville, mientras Opportunity termina su estudio del pequeño cráter en el que aterrizó.

Lo último del cráter Gusev

El martes pasado, Spirit estableció un nuevo récord para el viaje más largo de un día realizado por un rover en Marte: navegó 23 pies (7 metros) para romper el récord establecido por Sojourner en 1997. Ayer, rompió ese récord al agregar 80 pies (24,4 metros) a su odómetro. Eso lleva el millaje total de Spirit a 188 pies (57,4 metros). Antes de continuar, el rover tomó imágenes de White Rock y el área a su alrededor con su generador de imágenes microscópicas (MI) y su cámara panorámica (PanCam).

El viaje fue tranquilo, tomó dos horas y 48 minutos. Pero Spirit estaba sola, probando su sistema de navegación autónomo y moviéndose para evitar peligros. Tal como se suponía que debía hacerlo, el rover se detuvo cuando reconoció un obstáculo, el grupo de rocas que era el destino previsto del día, Stone Council.

«La boleta de calificaciones de Spirit es que tiene una salud excepcional en este momento», anunció Thompson. «Desde el Sol 33, o durante los últimos siete días, Spirit ha sido una plataforma científica completamente funcional. No tenemos absolutamente ningún efecto adverso de la [recent] problemas de memoria».

Durante los últimos tres días exitosos de manejo, Spirit tomó «un montón de imágenes» que los científicos están usando para crear lo que llaman «un mapa de bondad», dijo Thompson. El ‘mapa de bondad’ les dice a ellos y al rover dónde es seguro atravesar: las áreas verdes y amarillas son transitables, mientras que las naranjas y rojas son áreas que se deben evitar.

Spirit experimentó un ‘eructo’ en las operaciones el miércoles pasado, su día 38 en Marte, cuando las bajas temperaturas marcianas provocaron que su antena de alta ganancia (HGA) se detuviera. Eso significaba que no podía devolver datos durante la ventana de comunicación de alta ganancia de la mañana. La antena de alta ganancia es la forma en que los rovers devuelven grandes volúmenes de datos directamente a la Tierra a través de platos receptores en Deep Space Network (DSN). «No pudimos tener la secuencia maestra a bordo como estaba planeado y tomó un tiempo descubrir qué había sucedido», dijo Thompson.

Al final resultó que, los ingenieros del MER pudieron concluir con relativa rapidez que la antena de alta ganancia del rover no apuntaba hacia la Tierra, y que su orientación después del recorrido del sol anterior (45 grados al noreste) aparentemente había causado que su cámara mástil para proyectar una sombra matutina sobre el actuador de elevación del HGA. Esa sombra hizo que estuviera lo suficientemente frío como para hacer que el actuador, el mecanismo que hace que el HGA se mueva, se detenga durante su calibración. Por lo tanto, la antena no apuntó a la Tierra.

A medida que avanzaba la mañana, la sombra desapareció y el actuador volvió a funcionar con normalidad. «Tuvimos éxito al comandar una sesión de baja ganancia», confirmó Thompson, «y más tarde una sesión de alta ganancia, por lo que básicamente volvimos a la normalidad».

Para aliviar el problema en el futuro, el equipo ha decidido realizar estas calibraciones a última hora de la tarde, en lugar de hacerlo a primera hora de la mañana. «Básicamente, la antena vuelve a poner a cero su orientación y luego, cuando se despierta por la mañana, tiene una nueva dirección de orientación», explicó Thompson. «Tenemos un grupo que se supone que debe estar atento a cuál es la orientación del vehículo y anticiparse a este tipo de eventos», agregó. «Nos perdimos este y básicamente nos cuesta una mañana».

Sin embargo, el enlace de la tarde con el orbitador Mars Odyssey envió imágenes previamente adquiridas de las rocas Adirondack y White Boat y una observación del espectrómetro de emisión térmica en miniatura (Mini-TES) de la depresión perforada por la herramienta de abrasión de rocas (RAT) en Adirondack.

Spirit se encuentra actualmente en una rutina de realizar maniobras diarias de «tocar y avanzar»: inspeccionar el suelo que lo rodea inmediatamente con los instrumentos en su brazo, luego guardar su brazo y conducir hacia el cráter Bonneville.

Descubriendo de qué manera sopla el viento

La misión MER está en pleno apogeo ahora, y todo está sucediendo simultáneamente. Mientras los rovers recorren, recolectan y devuelven su investigación y los datos llegan rápidamente desde el DSN, los orbitadores y las comunicaciones directas de HGA, el equipo científico está planificando día a día adónde ir mañana, y los ingenieros están averiguando mejores caminos para los rovers, y otros miembros del equipo están analizando los datos a medida que van llegando.

Los científicos atmosféricos, por ejemplo, ya han descubierto nuevos hallazgos sobre los vientos en Marte a partir de una observación mini-TES tomada por Spirit que fue coordinada y correlacionada con una observación del espectrómetro de emisión térmica (TES) a bordo del Mars Global Surveyor (MGS). hecho al mismo tiempo.

Aunque el mini-TES que llevan ambos rovers fue diseñado principalmente para registrar los espectros térmicos de varias rocas y suelos para determinar los tipos y cantidades de minerales que contienen, también puede obtener y medir temperaturas superficiales y atmosféricas.

Tal como lo ha hecho el rover dos veces con el orbitador de la Agencia Espacial Europea, Mars Express, Spirit miró hacia arriba con su mini-TES mientras MGS miraba hacia abajo con TES y juntos midieron una sección de la atmósfera, de arriba a abajo. El TES en MGS «nos dice la temperatura mirando hacia abajo desde la órbita hacia la superficie, pero no hace un buen trabajo en los 5 kilómetros inferiores de la atmósfera», explicó el científico atmosférico Don Banfield, colaborador del equipo científico del rover de Cornell. Universidad. «Por otro lado, los Mini-TES sentados en la parte inferior mirando hacia arriba pueden hacer un gran trabajo desde la parte inferior hasta unos 5 kilómetros, por lo que son muy complementarios y se agregan datos entre sí de una manera muy buena. » agregó.

«En el pasado, con los datos de Viking y Pathfinder, teníamos temperaturas a un metro y medio de la superficie, pero con los rovers podemos usar el mini-TES para observar la emisión térmica de la atmósfera y luego obtener un perfil de temperatura. del [lower] atmósfera, y este es un conjunto de datos mucho más rico que el que hemos tenido antes», señaló Banfield.

Lo que los científicos atmosféricos han encontrado en este «conjunto de datos más rico» es que la temperatura cambia rápidamente en la atmósfera inferior por la mañana. A media mañana, la temperatura del aire a la altura de un edificio de ocho pisos sube y baja hasta 7 grados en un minuto. «Este es un cambio significativo de temperatura. Si subieras el termostato en la Tierra 7 grados, notarías la diferencia, y si vivieras en Marte, también notarías la diferencia allí», señaló Banfield.

«Abajo, cerca de la superficie, ves estas gotas de aire frío y gotas de aire caliente que pasan intermitentemente sobre el rover», explicó Banfield. «Más arriba en la atmósfera, se está calentando lentamente, pero cerca de la superficie tienes esta variabilidad interesante. Lo que creemos que está pasando aquí es que el suelo se está calentando con la luz del sol, luego el suelo transmite su calor a la atmósfera en el fondo, la atmósfera se calienta, y el aire caliente se eleva en Marte tal como lo hace en la Tierra. Ese aire ascendente sube a unos 100 metros a las 10 de la mañana y luego cede su calor a la atmósfera. calentando lentamente el resto de la atmósfera. Luego, hay una gota fría que vendrá después de eso. Básicamente, estás viendo el vuelco, la ‘ebullición’ de la atmósfera a medida que se calienta por la mañana», explicó. .

«Si observa algo alrededor de 24 minutos después de las 10 en punto, puede ver que hay una tendencia ascendente que es una especie de evidencia de que se trata de manchas cálidas que se mueven hacia arriba con el tiempo, por lo que es convección, alejando el calor de la superficie. que el Sol ha depositado sobre él», explicó.

Estos picos de temperatura «no son realmente una gran sorpresa», dijo Banfield. «Vemos esto en la Tierra. En el desierto, hay gotas de aire cálido que se mueven a tu lado; se llaman térmicas y las vemos en la Tierra todo el tiempo. Lo interesante de esto es que podemos verlas en Marte. Y, cuando los miremos y veamos sus sutilezas: qué tan cálidos son, qué tan rápido suceden, qué tan rápido se elevan, entenderemos mucho mejor la dinámica de los vientos en Marte y cómo se acoplan. a la superficie y cómo los vientos se mezclan y mueven los granos de arena y levantan el polvo».

El equipo planea repetir el experimento, tan pronto como mañana, en una zona diferente de la atmósfera.

Los científicos están interesados ​​en comprender mejor la atmósfera de Marte por dos razones principales: la Los vientos de Marte pueden amenazar los aterrizajes seguros, y porque la atmósfera, y los vientos en particular, son una de las principales causas del cambio geológico en el planeta en este momento. Al observar los detalles de estos cambios, los científicos pueden mejorar sus modelos para comprender los vientos de Marte. En otras palabras, cuanto más aprendan, mejor podrán bajar la nave espacial de manera segura y mejor podrán comprender lo que está sucediendo geológicamente en Marte ahora.

«Recordarán que hubo cierta preocupación cuando tratamos de bajar los rovers a través de la atmósfera marciana sobre si podíamos depositarlos con seguridad en la superficie y [a major] La preocupación era sobre las cizalladuras del viento que veríamos en la atmósfera», recordó Banfield. «No teníamos muy buenos datos sobre la atmósfera antes de esto, pero los rovers MER nos están dando buenos perfiles de la estructura de temperatura de la atmósfera». y eso nos ayudará, tal vez en el futuro, a poner los rovers más seguros en Marte», dijo.

Una mejor comprensión de los vientos de Marte también es importante para interpretar algunas características que los científicos están viendo en la superficie de Marte. «Hemos estado hablando mucho sobre el agua en Marte en el pasado, pero el viento es actualmente el importante agente de cambio en Marte», señaló Banfield. «Tenemos dunas que vemos y remolinos de polvo que hemos visto y tormentas de polvo que pueden ser globales, por lo que el viento es actualmente algo muy importante en Marte. Solo para reducirlo a los términos más simples, comprender cómo se mezclaron los vientos. a la superficie, o cómo el caucho se encuentra con la carretera, es lo que estamos tratando de hacer con los rovers MER», agregó.

«Estos son datos muy novedosos y creemos que nos permitirán restringir mucho mejor los modelos que se usaron para comprender los vientos que eran un peligro en los sitios de Gusev y Meridiani, y el hecho de que estamos viendo estos perfiles de temperatura realmente nos permitirá mejorar estos modelos para futuros esfuerzos en Marte», resumió Banfield.

Aunque el equipo de MER ha estado buscando remolinos de polvo, tanto en Gusev como en Meridiani, aún no han detectado ninguno. «Nos mantenemos alerta: cada vez que aparece una imagen de cámara de peligro, ese es un buen lugar para buscarlos y aún no hemos visto nada», informó Banfield. «Tuvimos un poco de falsa alarma esta mañana que resultó ser una mancha de polvo en una de las cámaras».

Comparecer ante el Consejo de Piedra

El equipo Spirit despertó su rover hoy, su día número 40 en Marte, con «What a Wonderful World» de Louis Armstrong, que resultó ser un buen augurio. Después de utilizar mini-TES para registrar los espectros en el suelo que la rodea en Waypoint Charlie, y completar algunas imágenes previas al viaje con la cámara panorámica, el rover se embarcó en el viaje de 2,95 pies (90 centímetros) hacia una colección de rocas llamada Consejo de Piedra.

El viaje duró menos de cinco minutos, por lo que Spirit tuvo mucho tiempo para tomar algunas fotografías de varias rocas con la PanCam y completar un mosaico del área al frente ya la izquierda de sí mismo.

Mañana, Spirit será reposicionada frente a uno de los miembros del Stone Council, una roca escamosa llamada Mimi, en preparación para colocar su dispositivo de despliegue de instrumentos en esa roca durante el fin de semana.

El plan actual exige que Spirit permanezca en Stone Council durante al menos un día, realizando estudios con su brazo robótico y recopilando medidas in situ. Luego, el robot geólogo viajará una vez más hacia el cráter Bonneville, que todavía se encuentra a 340 metros o más de dos campos de fútbol de distancia.

En las próximas semanas, los científicos e ingenieros del MER, que trabajan continuamente para «maximizar» la capacidad del rover para recorrer distancias en cualquier sol, según Thompson, planean que el Spirit conduzca hasta el borde de Bonneville y mire en el interior. Esperan que eso les brinde buenas vistas de la formación y las capas que podrían revelar la historia geológica y el papel potencial del agua en el sitio de Gusev.

Lo último de Meridiani Planum

En Meridiani Planum, Opportunity ha estado en un recorrido de tres días por el afloramiento, tomando fotografías y medidas para construir lo que los geólogos llaman un «mapa base». El recorrido también ayudará al equipo científico a decidir a qué puntos específicos quieren apuntar para una investigación más exhaustiva con sus instrumentos científicos.

Ayer por la noche, o ‘yestersol’, como suele decir el equipo, Opportunity subió a Waypoint Charlie, donde está programada para completar hoy su reconocimiento inicial del afloramiento Opportunity Ledge. El equipo ‘dividió’ el afloramiento rocoso en tres sectores, delineándolos según la tradición militar: Alpha, Bravo, Charlie.

En la agenda de Opportunity para hoy hay una imagen PanCam que mira hacia la parte superior del cráter y un «toque y avance» alrededor del área de avanzada Charlie, donde desplegará y usará su MI y su espectrómetro Mössbauer, luego guardará su brazo y conducirá hasta el siguiente ubicación.

Mientras tanto, los científicos e ingenieros están revisando los datos recopilados a lo largo de Opportunity Ledge esta semana para apuntar a algunos viajes de ‘regreso’ a los lugares científicos más interesantes a lo largo del afloramiento para un examen más completo.

Aunque el equipo de vuelo tuvo algunos problemas con el Opportunity deslizándose en el suelo a principios de esta semana, esos problemas se resolvieron y se atribuyeron a una cuestión de aprendizaje y adaptación al suelo y cómo se mueve el rover a través del suelo, dijo Thompson. «Experimentamos un deslizamiento significativo cuando intentamos subir por el borde del cráter por primera vez», recordó. «Realizamos un estudio de deslizamiento de arena seca y desde entonces hemos corregido la forma en que conducimos debido a los resultados de ese estudio. Ahora, cuando intentamos subir la pendiente, intencionalmente sobremarchamos y cuando bajamos la pendiente y subconducimos ,» él explicó. «Hemos hecho tres recorridos de 4 a 60 metros en los últimos tres soles y nos hemos desviado a menos de un cuarto de metro, así que creo que entendemos bastante bien el problema del deslizamiento».

Revelando más de lo que parece

El equipo científico ya está vislumbrando lo que hay en la superficie y lo que le sucede a la superficie de Meridiani Planum a través de las imágenes tomadas por el generador de imágenes microscópicas (MI). Por un lado, las imágenes recientes de MI indican que la arena arrastrada por el viento está erosionando Opportunity Ledge.

Mark Lemmon, miembro del equipo científico de la Universidad Texas A&M, College Station, dijo que tomar una serie de imágenes con el MI a distancias ligeramente diferentes del objetivo permite al equipo crear una vista tridimensional del terreno y el afloramiento. «Hay mucho más de lo que se ve a simple vista en estas imágenes», dijo, mientras mostraba más imágenes de MI en la rueda de prensa.

«El MI tiene una profundidad de campo de aproximadamente 4 milímetros; si está en el lugar equivocado por solo 4 mm, una imagen enfocada se convierte en una imagen borrosa y desenfocada», explicó Lemmon. Por lo tanto, intentan tomar una serie de cinco imágenes para cada objetivo de interés. «La serie de cinco se toma con un propósito principal: asegurarse de que uno esté enfocado», dijo. La razón por la que algunas partes de una imagen están enfocadas en una imagen de la serie, mientras que otras partes están enfocadas en otras imágenes de la serie es porque «no estamos viendo una superficie plana, sino una superficie con mucha topografía». en eso», explicó.

Lo que los científicos pueden hacer y han hecho es unir los elementos enfocados de cada imagen de la serie y crear anaglifos que presenten una vista tridimensional del afloramiento y el terreno del suelo del cráter. «Al observar dónde tenemos un buen enfoque y dónde no, podemos obtener información de la imagen y podemos convertir esa información en una forma diferente de ver Marte», dijo Lemmon.

Las imágenes de MI del suelo del cráter en el que ahora se encuentra Opportunity han sido particularmente reveladoras. «El suelo del cráter es simplemente un lugar emocionante, muy diferente de lo que hemos visto antes en Marte», señaló Lemmon, mientras mostraba una imagen que mostraba con exquisito detalle granos de arena de escala fina, partículas de forma irregular que parecen estar bajando del afloramiento, y «lo más espectacular que estamos viendo», las esférulas redondeadas. “Se les ha llamado arándanos, porque son relativamente azules en comparación con el fondo que sale del afloramiento”, informó. Estas esférulas, agregó Lemmon, «en realidad son más como un BB en tamaño, menos de 5 mm más o menos típicamente».

El equipo también puede «ir más allá de los anaglifos» y «empujar el proceso un poco más» para crear «mapas de profundidad» para estudiar el terreno marciano «de cerca y personalmente», continuó Lemmon. «Básicamente, estos son los mapas topográficos de mayor resolución que hemos tomado de otro planeta».

Ahora, están convirtiendo esos mapas topográficos de alta resolución en pequeñas imágenes en movimiento que revelan el terreno con gran detalle. «Estamos recopilando tanta información como sea posible sobre las cosas que estamos viendo», dijo Lemmon.

Un ligero error de cálculo = un ligero retraso

Opportunity tuvo «hipo» el miércoles, su día 18 en Marte, lo que retrasó un día su llegada a Waypoint Charlie. La muñeca de su brazo no apuntaría tan verticalmente como lo hizo la muñeca del rover de ingeniería en la Tierra durante una prueba modelo la noche anterior. Debido a esto, Opportunity no pudo guardar su brazo y, como resultado, no pasó a su próximo objetivo. El rover también dejó de usar automáticamente su mástil debido al hecho de que creía que una posición de apuntamiento solicitada estaba en un área más allá de sus límites.

«Una de nuestras herramientas de modelado del suelo no reflejó con precisión cómo deberíamos haber colocado el instrumento en el suelo e intentamos balancear el instrumento debajo de nosotros y fallamos en ese impulso», explicó Thompson. «Fue un problema de modelado de herramientas terrestres que no detectamos. Deberíamos haberlo movido a la parte superior. Básicamente [the problem] fue una actuación de posicionamiento de la muñeca que no modelamos correctamente y que hizo que no pudiéramos completar el plan de secuencias maestras».

Los ingenieros de MER resolvieron ambos problemas el mismo día y el Opportunity se detuvo en Waypoint Charlie sano y salvo ayer.

Puede ser complicado tratar de maniobrar un brazo robótico desde 93 millones de millas de distancia. «No es solo este lugar en Marte, es usar el instrumento, todo el sistema y comprender el posicionamiento del IDD, dependiendo de dónde esté la roca o el suelo, qué tan lejos al frente y exactamente dónde queremos colocarlo en el objetivo — verticalmente u horizontalmente o en algún ángulo», explicó Thompson. Y aunque un grupo de ingenieros y científicos han pasado años practicando cómo hacer esto y aunque «son bastante buenos en eso», dijo, «nos perdimos este en Sol 18».

El plan inmediato para Opportunity en Meridiani Planum es continuar con un viaje a un área justo más allá de Waypoint Charlie llamada Sand Patch que «parece tener una mayor concentración de hematites», dijo Thompson.

La hematita es un óxido de hierro, que en la Tierra generalmente se forma en procesos que involucran agua, y es el mineral que atrajo al equipo a Meridiani Planum. Los estudios orbitales indican que el área es rica en hematites; al menos, la firma de la hematita se percibe fuerte y clara en los datos orbitales, pero los científicos aún tienen que averiguar dónde están esos ricos depósitos. Por supuesto, Opportunity todavía está en los confines del pequeño cráter en el que rodó el rover, y las lecturas más fuertes provienen del exterior del cráter, como lo ha señalado anteriormente el científico principal de MER, Steve Squyres, en varias ocasiones.

Saber más sobre la distribución de hematites en Marte ayudará a los científicos a caracterizar el entorno pasado y desentrañar el misterio de si ese entorno alguna vez alardeó de un cuerpo de agua y proporcionó condiciones favorables para la vida.

Este fin de semana, Opportunity se preparará para la «trinchera» y tal vez incluso complete la operación en Sand Patch, dijo Thompson. Al hacer girar una de sus ruedas delanteras mientras mantiene las otras estacionarias, el rover cavará, o «trincherará», un agujero poco profundo en el suelo para que los científicos puedan ver lo que hay debajo de la superficie.

«El 21 de sol [Saturday] realizaremos las operaciones previas a la zanja con el IDD [instrument deployment device]y luego el 22 de sol [Sunday] De hecho, abriremos una trinchera, donde trataremos de cavar una pequeña trinchera y retroceder. el 23 de sol [Monday], clavaremos el brazo del instrumento IDD en la zanja. Luego el 24 de sol [Tuesday] esperamos conducir a un lugar interesante llamado El Capitán», ofreció Thompson.

«Regresaremos a El Capitán, porque tiene diferencias de color y variaciones que podemos ver», dijo Wendy Calvin, uno de los miembros del equipo científico. «Hay una morfología y una estructura interesantes en términos de las capas de la roca, por lo que vamos a regresar y buscarlas en detalle de alta resolución. Sand Patch es un nombre nuevo para mí, [but] este lugar de banco de arena fue elegido porque creemos que vamos a estar en una región de hematites más alta, por lo que esperamos abrir una zanja a través de lo que sea que esté en la superficie causando la hematita [signature]. Phil Christensen mostró desde el principio que podemos ver la firma de hematites en la superficie, pero no en las marcas de rotura de las bolsas de aire, por lo que si podemos abrir una zanja a través de esta capa superior que tiene la firma de hematites y llegar a una capa inferior que no la tiene. , y luego haga el trabajo de IDD con el espectrómetro de rayos X de partículas alfa y el espectrómetro Mössbauer, luego sabremos más sobre qué está causando esa firma de hematita en el infrarrojo».

El plan a largo plazo para Opportunity todavía se está debatiendo. «Vimos algunas imágenes preliminares de alta resolución de Malin Space Science Systems que trajo Mike Malin… PROTO para obtener una resolución de 50 centímetros», informó Calvin. «Está comenzando a tomar imágenes de puntos fuera del cráter para alimentar nuestra planificación a largo plazo, por lo que tuvimos una gran reunión sobre la dirección general a la que deberíamos dirigirnos una vez que salgamos. Pero esas imágenes todavía están cayendo. Todavía hay algunos puntos afuera el cráter del que nos gustaría obtener más imágenes de alta resolución antes de que realmente tomemos una decisión».

Los programas para estudiantes aprovechan las aventuras de Mars Rover

El interés público en la misión MER parece seguir siendo bastante alto, y eso puede deberse en parte al hecho de que muchos maestros de todo el país están utilizando esta misión para enseñar ciencias y lograr que los estudiantes se interesen en ciencias y matemáticas.

Con los rovers ahora en Marte, los estudiantes pueden y están aprendiendo ciencias de una manera divertida. Siguiendo una tendencia constante a la baja en los puntajes de ciencias y matemáticas en todo el país, los rovers parecen estar ayudando a que los estudiantes se interesen en esas dos materias básicas. Como parte de sus objetivos de divulgación educativa, la NASA ha respaldado y ayudado a patrocinar varios programas relacionados con sus diversas misiones a Marte con la esperanza de inspirar a la próxima generación de exploradores espaciales.

En el estrado de la conferencia de prensa para hablar sobre la variedad de programas educativos que se ofrecen junto con las diversas misiones a Marte estaban Sheri Klug de la Universidad Estatal de Arizona y JPL, quien coordina los programas educativos de Marte desde el jardín de infantes hasta la escuela secundaria; Wendy Calvin, miembro del equipo científico del rover de la Universidad de Nevada, Reno; y la estudiante a la que está asesorando, la estudiante de 16 años Shannon Theissen.

«Este es un momento muy especial: por primera vez aterrizamos en Marte durante el horario escolar», señaló Klug. «Y estamos vinculando las aulas de todo el país y de los EE. UU., de muchas maneras diferentes, desde las aulas hasta el nivel personal».

Al trabajar para coordinar la ciencia misionera real con la ciencia que se enseña en las escuelas, «queremos que los estudiantes aprendan sobre el próximo lugar al que vamos, los lugares futuros como Marte, que es tan intrigante e interesante que los acerca a la ciencia y hace que quieran aprender más», continuó Klug.

«Ha sido una experiencia increíble para los estudiantes, y los estamos preparando con cosas reales», señaló Klug. «Esto no es cosa de bebés. Es la ciencia real, y los estudiantes tienen acceso a las herramientas que los científicos están usando en tiempo real. Les estamos enseñando la ciencia auténtica y permitiéndoles hacer la ciencia, y como resultado pueden verse a sí mismos como científicos en el futuro porque entienden el proceso de la ciencia a través de este tipo de participación en estos programas».

Con una gran cantidad de misiones al Planeta Rojo en el futuro cercano, Klug señaló que «Marte estará en el plan de estudios a largo plazo».

Algunos de estos programas educativos de Marte permiten a un número selecto de estudiantes oportunidades de primera mano para trabajar con los científicos del JPL. El programa Athena Student Intern, del que forman parte Calvin y Theissen, brinda a los estudiantes (elegidos por sus maestros) la oportunidad de ser asesorados durante una semana por uno de los científicos del MER. Red Rover, el programa de estudiantes astronautas de The Planetary Society, ofrece a dos estudiantes (que ganan un concurso de ensayos) la oportunidad de participar en las actividades del rover cada semana.

«Donde estuve en la escuela secundaria hace 20 o 25 años, y donde terminé en una carrera no es un lugar en el que hubiera pensado que estaría y vi esto como una buena oportunidad para mostrarles a los niños que podrías terminar en algún lugar». lugar que nunca pensaste que podrías tener a los 15 o 16 años», dijo Calvin sobre su decisión de convertirse en mentora.

También hay una serie de programas que atraen a aulas enteras en todo el país, utilizando los mismos datos que los científicos de la NASA utilizan en sus planes de estudio:

  • El Equipo de Datos Estudiantiles de Exploración de Marte, que involucra a 54 equipos y más de 700 estudiantes en 25 estados, analiza datos orbitales de Odyssey para ayudar al equipo del rover en la predicción del clima y tormentas de polvo.

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