Actualización de Mars Exploration Rovers: Oportunidad… | La Sociedad Planetaria

«Nos dirigimos ahora hacia el segundo candidato a refugio, que no está tan lejos», confirmó ayer Callas. «Hay un afloramiento adicional en el candidato a refugio invernal del norte que queremos revisar», agregó Arvidson. «Queremos subir y probar las rocas antes de tomar una decisión sobre dónde pasará el invierno el rover».

Opportunity completó esa excursión ayer, su Sol 2790 (29 de noviembre de 2011), recorriendo 12,22 metros (40,09 pies) en total, lo que elevó su odometría total al final del mes a 34,35 kilómetros (alrededor de 21,34 millas).

«No es un área grande», dijo Nelson sobre el segundo candidato a refugio de invierno. «Tiene tal vez dos o tres anchos de rover de ancho y tal vez hasta cuatro de largo, pero parece tener pendientes que pueden llegar a los 18 grados, y eso es bastante jugoso para nosotros».

«Durante los próximos ciclos de planificación, deambularemos tratando de encontrar otro objetivo de IDD», dijo Arvidson. «Podremos ser móviles en esta vecindad durante todo diciembre, y ese es el plan. Luego, en algún momento de enero, pondremos el vehículo en el sitio norte o en el sitio sur y comenzaremos la campaña científica de invierno allí, haciendo lo que podamos hacer».

Aunque el invierno marciano ya está comenzando a apoderarse de Meridiani Planum, nadie en el equipo se está comprometiendo ahora con el momento exacto en que se estacionará el Opportunity, o cuándo el rover debe estar en una orientación particular en una pendiente orientada al norte, aparte de que debe estar en una pendiente de 5 grados en enero. Por ahora ella sigue vagando. «Solo tenemos que saber que podemos llegar a donde podemos refugiarnos si es necesario cuando el Sol se pone bajo en el horizonte», dijo Callas.

Sin embargo, todavía hay alguna esperanza de que Opportunity pueda experimentar un buen evento de limpieza de polvo. «Resulta que en todos los modelos de viento y las observaciones que la gente ve de rayas, si el vehículo está expuesto a vientos que vienen del sureste, [from which] los vientos soplan durante los inviernos marcianos, existe la posibilidad de que se despeje el polvo», dijo Arvidson.

En el lugar actualmente conocido como Turkey Haven, «podemos ver hacia el sureste el cráter Endeavour, por lo que sería un buen lugar en términos de maximizar la posibilidad de que obtengamos algo de eliminación de polvo», señaló Arvidson. «Necesitamos evaluar posibles ubicaciones como esa en el sitio del norte».

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