Actualización de impacto profundo | La Sociedad Planetaria

Solo una breve publicación aquí para mencionar que la NASA ha aprobado formalmente el envío Impacto profundo al cometa Hartley 2 para una cita el 11 de octubre de 2010. Como mencioné hace un par de semanas, Deep Impact había planeado volar junto al cometa Boethin el 5 de diciembre de 2008, pero los astrónomos no han podido encontrar a Boethin para objetivo Deep Impact en él. La NASA aprobó que Deep Impact estableciera su sobrevuelo de la Tierra el 31 de diciembre para viajar a Hartley 2, pero retuvo la aprobación para permitir que la misión siguiera gastando dinero durante los dos años adicionales que tardará en llegar a Hartley. Bueno, hoy aprobaron gastar el dinero necesario, por lo que la misión extendida Deep Impact costará un total de $40 millones. Eso no es un cambio tonto, pero a menos del 10 por ciento del costo de una nueva misión, la NASA parece considerar que vale la pena gastarlo.

El comunicado contenía un par de detalles sobre la misión a Hartley 2. El núcleo del cometa tiene aproximadamente un kilómetro de ancho y Deep Impact pasará volando a unos mil kilómetros. Para llegar allí, Deep Impact necesitará un total de tres sobrevuelos de la Tierra, el primero de los cuales ocurre en tres semanas.

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