Actualización de Curiosity sol 11: decisión de conducir a…

Bueno. ¿Qué nos dice esto? En la imagen infrarroja nocturna, debería poder ver, inmediatamente al norte de Curiosity, una salpicadura de color claro en el suelo del cráter Gale. En particular, es un área algo oscura en el infrarrojo diurno. Se trata de una zona de gran inercia térmica, resistente a los cambios de temperatura: cálida por la noche y fresca durante el día.

Para ponerlo en su contexto geológico, mire hacia el noroeste de Curiosity. Verá un hermoso sistema de canales ramificados, que una vez recogió el agua que fluía de las elevaciones más altas y la canalizó hacia el cráter Gale. Donde sale del borde del cráter, desarrolla un patrón levemente sinuoso y termina en un depósito sedimentario en forma de abanico. Este es un «abanico aluvial». El agua en el sistema de canales corría rápidamente en el terreno empinado en el borde del cráter y, por lo tanto, podía arrastrar rocas consigo. Tan pronto como el canal desembocaba en el suelo del cráter, fluía con mucha menos velocidad, por lo que ya no podía transportar ese material pesado; el sedimento cayó del agua, y los adoquines más grandes cayeron más cerca de la pared. Las arcillas más finas continuaron suspendidas en el agua hasta que no fluyó más, por lo que quedaron al final del abanico. Ese es material rico en arcilla depositado a partir del agua que fluye, exactamente el tipo de entorno que Curiosity fue enviado a estudiar a Marte. Esa unidad de alta inercia térmica puede ser una roca formada a partir de esas arcillas finas.

Por otro lado, puede que no lo sea. Lo descubriremos de una forma u otra, porque hacia allí se dirige Curiosity tan pronto como comience a conducir.

Aquí hay algunas otras actualizaciones de viñetas de la sesión informativa de hoy.

  • Comenzarán el viaje después de terminar el Período de actividad de puesta en marcha 1B, durante el llamado «Intermedio». Eso es algún tiempo después de la próxima semana. Si conducen en línea recta, tardarán de 3 a 4 semanas en llegar. (Vaya aquí para obtener una explicación de cuáles son las Fases de actividad de puesta en marcha).
  • Sin embargo, podrían interrumpir el impulso para realizar las actividades del Período de actividad de puesta en marcha 2 si detectan un área de material de grano fino agradable que será fácil de recoger y entregar a los instrumentos de laboratorio de SAM y CheMin.
  • El instrumento DAN operó con éxito en modo activo hoy, disparando neutrones al suelo; además, el instrumento RAD detectó el funcionamiento de DAN como se esperaba. Grotzinger llamó a esto «gran colaboración en equipo».
  • El instrumento meteorológico REMS está en funcionamiento y Grotzinger prometió que su investigador principal presentará los primeros resultados la próxima semana. La temperatura máxima diaria actual es de 276 Kelvin (3 grados Celsius, 37 grados Fahrenheit).
  • Roger Wiens mostró una imagen de una pequeña roca que el equipo de ChemCam eligió para su primera tomaelegido más por su idoneidad para la práctica de tiro que para la ciencia.
  • Pregunté sobre la Mastcam-100 (la del zoom) y no planean realizar las pruebas iniciales de orientación y demás hasta después de que se complete el Período de actividad de puesta en servicio 1B.
  • Todavía no han secuenciado las vistas de Mastcam-34 que llegan a la cima del montículo.

Si 3 o 4 semanas parece mucho tiempo para un recorrido de 400 metros, es porque está acostumbrado a los ridículos recorridos de un sol de más de 100 metros de Opportunity. Recuerde, ella no estaba haciendo eso hasta mucho después de que terminó su misión principal, después de que sus conductores se sintieron muy seguros de manejarla en el terreno repetitivo e increíblemente plano de Meridiani Planum. Es posible que Curiosity nunca logre recorridos de esa longitud, porque todo su manejo en terreno llano se realizará al principio de la misión principal, cuando los conductores aún no habrán alcanzado esa confianza. Para cuando la conducción se vuelva realmente cómoda (aunque no fácil, ¡nunca es fácil conducir un rover en Marte!), Es posible que Curiosity ya esté en el terreno mucho más empinado cerca del montículo, y es posible que no sea posible realizar viajes tan largos.

Por supuesto, podría estar subestimando los controladores de rover aquí. Para cualquier conductor de rover que lea esto, sí, es un desafío. ¡Consigue un recorrido de más de 100 metros con Curiosity y te haré unas galletas!

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